UNESCO Werelderfgoed

De Koloniën van Weldadigheid zijn in 2016 door minister Jet Bussemaker (Cultuur) genomineerd voor de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Om deze status te bereiken werkt de Kolonie samen met de 'onvrije' koloniën in Veenhuizen en Ommerschans en twee koloniën in Wortel en Merksplas in België.

De vrije Koloniën van Weldadigheid werden opgericht om arme mensen de kans te geven een bestaan op te bouwen op een eigen stuk grond. De eerste kolonie kwam in 1818 in het huidige Frederiksoord. Arme stedelingen werden op de hei en in het veen aan het werk gezet. De Koloniën in Willemsoord en Wilhelminaoord volgden binnen enkele jaren. Er kwamen ook strafkolonies, de zogeheten onvrije koloniën. Daar werden bedelaars en landlopers opgesloten en aan het werk gezet. Dit gebeurde in Veenhuizen en Ommerschans.

In 2018 zal UNESCO zich uitspreken over de nominatie. Nederland heeft al tien andere erfgoederen op de lijst staan, waaronder de Waddenzee, de molens bij Kinderdijk en de Amsterdamse grachtengordel.